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■Death Cult Armageddon/Dimmu Borgir


Death Cult ArmageddonDeath Cult Armageddon
(2003/09/02)
Dimmu Borgir

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 シンフォニックブラックメタルの代表格としてその地位を不動の物にしているDimmu Borgir。03年発表の6thアルバムである今作は彼等の代表作としても名高いブラックメタルの名盤であるが、シンフォニックの枠やブラックメタルの枠を越えた一大破滅絵巻として超壮大な物語を一枚のアルバムで描いた作品だ。まるで超大作映画の様なスケールの楽曲ばかりが並び、メタルバンドが一つの芸術を手に入れた作品でもある。



 今作ではオーケストラを起用し、バンドのサウンド以外にもオーケストラの壮大なストリングスのサウンドが本当に前面に出ている。ブラックメタルよりもシンフォニックのカラーが強く正直言うとブラックメタルのカラーはそこまで色濃く出ていないが、高速のブラストビートと言ったブラックの要素も確かに存在している。しかしそれ以上に際立つのは非常にメロディアスな旋律と、それを際立たせるストリングスのやり過ぎを通り越した制作費500億円とか言ってしまいそうになるスケールの大きさ、そして楽曲の中で起承転結を明確にしたプログレッシブな楽曲構成で一大スペクタクルをブラックメタルにて描いているのだ。第2曲「Progenies Of The Great Apocalypse」ではヘビィな刻みと大げさなまでに目立つストリングスが一大ブラックメタルオペラの幕開けを告げる。ズクズクと刻みにリフとオカルト入ったデスボイスで煽りに煽り、それを更にストリングスが捲し立て、そしてサビではVortexが美しいクリーントーンボーカルを聴かせ高揚感を高めた後にストリングスのみになり幽玄の調べを聴かせ、そこから破滅的なブラックメタルサウンドが咲き乱れ、後ろで鳴ってるピアノが緊張感をよりスリリングにするというドラマティックさを極めた楽曲構成は本気でオペラの世界へと連れて行かれた気分にするなる。他の楽曲もまるで超大作SF映画の如しのスケールだし、過剰なまでのストリングスとヘビィでありながらもコテコテの旋律はもうやり過ぎな位に過剰なのだ。シンフォニックメタルの臭さと過剰さを臨界点突破まで貫きながらも、その取っ付きやすい過剰にキャッチーな旋律と、ダークサイドの刺々しさと禍々しさはやはりブラックメタルのそれであるけど、美しさとブルータルさが見事に手を組み、どちらも過剰さを前面に押し出した事によって生まれる絶妙なバランス。それぞれの要素を最大限に生かす楽曲構成も大きいし、各パートでのメリハリを持たせながらも、あくまでも今作の持ち味であるやり過ぎな過剰さは忘れない。とにかく全曲の完成度の高さにも目を見張るし、アルバム一枚でここまで統率されたコンセプトと美意識を貫き、それをシンフォニックブラックメタルと言う形で完成させた意義は本当に大きい。



 とにかくやり過ぎな位の過剰なオーケストラの音と共に卓越した演奏技術によるブラックメタルの一大オペラを描いた今作、一枚通して聴いたら胃もたれを起こしそうなシンフォニックさと、それを良い感じに中和するブルータルなリフの対比も見事だし、何より非常に聴きやすい作品だからブラック初心者かかって来いだし、シンフォニックとかそういった類の音楽が好きな人には本当に堪らない一枚だろう。過剰な美意識が暴走するブラックメタルすら超えた激シンフォニックメタルオペラがここにある。



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■Amplicon/Runhild Gammelsæter


AmpliconAmplicon
(2010/08/31)
Runhild Gammelsaeter

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 Thorr's HammerのボーカルでありSUNN O)))への参加や、Khlystでその悪魔の歌声と狂気を響かせる悪名高きノルウェー人美女Runhild Gammelsæterの08年発表のソロアルバムであるが、ドローンとかノイズとかエクスペリメンタルだとかそうゆう枠すら超えてしまった狂気よ恐怖の作品だ。Stalagghが音楽性を持ったらこうゆう音になるのかどうかは知らないが、圧殺の恐怖と女性特有の怨念が容赦なく迫ってくる完全に気の違った作品。サウンドミックスはULVERのTore Ylvisakeが担当。



 今作ははっきり言ってSUNN O)))すら可愛く思えてしまう作品であり、彼女の参加したKhlystの全てを放棄した悪意すら生温く感じるレベルの物だ。第1曲「Collapse - Lifting Of The Veil」から先ずおかしい。超低域のグロウルからトラッドなフレーズと共にクリーンな美声を聴かせたと思えば束の間。直ぐに重圧殺ドローンへと変貌し、無機質なシンセとディストーションが炸裂。コロコロと美と醜を見せる歌声にも脳髄がおかしくなりそうだし、間善に憎悪のリミッターが外れてしまっている。SUNN O)))は無慈悲に大音量で極悪かつヘビィなドローンを聴かせているけど、SUNN O)))級の音圧を持ちながらも、それに女性特有の情念を最大化してしまったかの様な音になっているのだ。Thorr's Hammer時代に聴かせていた低音グロウルでは無くKhylstの様なヒステリックさで時にグロウル、時に不気味に囁き、時に発狂したシャウトを使い分けているし、構成とかそうゆう概念を放棄し目まぐるしく変化するドローンサウンドとダークアンビエントな不穏さは聴いてて落ち着く暇なんか与えてはくれない。しかもタチが悪いのが時折静謐なアンビエントパートが美しかったり、持ち前の美声を聴かせていたりするのだ。全ての概念を放棄したエクスペリメンタルドローンの中でその美しさは際立つし、その音や声に安堵を覚えた瞬間にドローンな精神的ヘビィネスに移行していたりするから本当にタチが悪い。第9曲「Senescence」に至っては展開を半ば放棄したダークアンビエントなトラックの中で精神病院で叫んでいるかの様な叫びと、悲しみに満ちた美声が響き、次第にその美声も彼岸で怨霊とダンスしているかの様な不気味な声に変貌してしまっている。全11曲に一貫して存在するのはRunhildの狂気のみ。



 この世に狂気の沙汰の音楽は存在するが、ここまで怨念と殺意しか存在しない壊れた音楽は中々無いだろう。Khlystの様な全てを放棄した実験音楽でも無いし、大音量で聴けばそれだけ彼女の怨念がダイレクトで伝わってくる。天使と悪魔が殺し合う様な暗黒世界、勇気ある方は触れてみては?

■Wars Of The Roses/Ulver


War of the RosesWar of the Roses
(2011/05/03)
Ulver

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 Ulverはブラックメタルバンドとして始まったバンドであるが、傑作3rd以降はその音楽性を自在に変化させる実験的音楽集団へと変貌を遂げた訳だが、8枚目のアルバムである今作もその実験精神が根付いた作品になっている。Kscopeより発表された事も関係しているのか今作はプログレッシブな要素が全面に出た作品と言える。電子音が行き交う音の中でUlverが昔から核にしている叙情豊かな感覚は健在。不穏の浮遊感と静寂な美しさが絡み合う作品になった。



今作を再生するとまず静謐なピアノの旋律とインダストリアルなビートと浮遊する電子音が耳に入ってくる。第1曲「February MMX」は仄かにエモーショナルな要素も感じさせ、名ボーカリストとして名高いGarmのボーカルがその叙情性を更に加速させていくのだ。徐々に熱量を上げていく様と何重にも交わる音が真っ白な音を冷たい感触で響かせている。しかしそれ以降の楽曲はよりプログレッシブさと実験精神に基づいた楽曲が並び、より深遠な世界へと入り込んでいく。第3曲「Providence」では女性ボーカルをフューチャーし、ストリングスとピアノの音がクラシカルな感触で鳴らされ、賛美歌の様な厳かさを感じさせながら、映画のエンディングの様なドラマ性も感じさせてくれてくれるし、第4曲「September IV」もインダストリアルなビートとは裏腹に胸を熱くさせる感傷の洪水が神秘的に渦巻いている。その世界はやはり北欧バンドらしい厳かさを感じさせる。
 第6曲「Island」のアコースティックなトラッドさは矢張りUlverの核である部分を再認識させられたし、15分近くに及ぶ第7曲「Stone Angels」にてその厳かで美しい世界を寓話の様に神話の様に描いている。幾重もの電子音が天上系ドローンの様に反復し、その音が全てを浄化する真っ白な音として聴き手を包み、この世界を浄化するかの様な神々しさすら感じさせてくれている。



 僕はUlverは初期の3作しか聴いていないので、脱ブラックメタルしてからのUlverは殆ど知らなかったが、こうして音楽性を変えてもUlverの核である、北欧神話の世界を感じさせる厳かさと世界観はやはり不変であると認識させられた。多彩なアイデアと実感精神が結果的にその世界観を彩る音として存在しているし、何よりもこのバンドはGarmの歌声の存在がその世界観に絶対不可欠である事も再認識した。難解さは若干あるが、それでも寓話の様な世界を描くUlverの音はやはり美しいのである。

■Kveldssanger/Ulver


KVELDSSANGER(黄昏の詩)(直輸入盤・帯・ライナー付き)KVELDSSANGER(黄昏の詩)(直輸入盤・帯・ライナー付き)
(2010/05/22)
ULVER(ウルヴァー)

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 ノルウェーの森ブラックメタルバンドであるUlverの96年発表の2ndアルバムである今作。まず初めに言っておきたいのが今作はブラックメタル要素は全く無い作品になっている。アコースティックな小品的な楽曲ばかりが揃った、厳かで神秘的なアコースティック楽曲集となっているのだ。



 まず今作はブラックメタル界屈指のボーカリストであるGarmのクリーントーンの美しい歌声をどこまでも味わえる作品だと断言出来る。静謐なアコースティックギターの美しく神秘的な旋律とそれを彩るフルートやバイオリン等の楽器、そこに乗るGarmの歌声はより神秘性を高め、聴き手を幻想世界へと導く案内役としての役割を果たしている様にも思えるのだ。Ulverは1stアルバムにてブラックメタル屈指の神秘的で美しい轟音を鳴らしたが、バンドサウンドで制作のされてない今作は、そのUlverの幻想的御伽噺の核を剥き出しにしており、それによってUlverが持つ不穏の美しさがより前面に出ており、それこそがUlverが初期ブラックメタル界で異質であった理由だと僕は思っていたりするのだ。北欧のトラッドさが今作からはかなり感じる事が出来るし、そこがUlverのブラックメタルの根底になっているのだ。



 今作は小品的な楽曲集ではあるのだけれども、陰鬱で不穏で美しいUlverの世界は完全な純度の高さで表現された名盤だと言える。異形のブラックメタルの本質を感じる事が出来るし、単純にトラッドなアコースティック作品としても純粋に完成度が高い。やはりUlverは初期ブラックメタルシーンの中でも完全に異質であるし、だからあの当時にUlverの様なバンドがいなかったのかもしれない。幻想と黄昏の短編集に是非酔いしれて欲しい。

■Nattens Madrigal/Ulver


The Madrigal Of The Night : Eight Hymnes To The Wolf In ManThe Madrigal Of The Night : Eight Hymnes To The Wolf In Man
(1997/04/08)
Ulver

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 ノルウェーの美しきブラックメタルバンドUlverの3rdアルバム。Ulverは1stと3rdでしかブラックメタルを展開していないバンドなのだが、そのたった二枚がブラックメタル史屈指の名盤であるが故にブラックメタル最重要バンドの一つに挙げられるバンドだ。
 1stでは昨今のポストブラックに通じる美しく深遠な独自のブラックメタルを展開したが、今作はプリミティブな凶悪さを前面に押し出した最もブラックメタルらしい作品である。しかしどんなに粗暴になってもその果てにあるUlverの美意識は全くブレていない。



 まずハイの効き過ぎた粗暴なトレモロリフが耳につく。音質もあまり良くなく、ドラムもクラストコアに通じる抜けの良いビートを刻んでいる。プリミティブブラックらしい作り方がされてはいるが、そこで終わらないのがUlverだ、展開は全く単調ではなくドラマチックであるし、時折入るアコギの音色の静謐さはUlverならではの物だ。何よりローファイな音作りであり、ノイジーなトレモロリフを鳴らしながらも、メロディーの輪郭は非常に分かりやすく、そのメロディーはUlverの神秘性を確かに感じる美しいメロディーなのだ。第3曲「Wolf And Hatred」では特にその深遠さが表れていると言って良いだろう。
 1stと違いGarmの美しいボーカルは聴けないが、代わりに狂気値を振り切りまくった激情のガナリ声を聴かせてくれる。Ulverはその楽曲の完成度の高さも評価すべき点であるのは間違い無いが、Garmはブラックメタル屈指のボーカリストであり、その素晴らしい表現力がUlverの神話の様な耽美で美しい世界観を確固たる物にしているのだ。



 今作を最後にUlverがブラックメタルを鳴らす事は無くなった。しかしプリミティブな凶悪さと、徹底的した美意識と、練り込まれた緻密さが確かな形で結び付いた今作はブラックメタルを語る上では絶対に外す事の出来ない作品である。1st同様に彼等にしか鳴らせなかった自然世界への畏怖としてのブラックメタルがここに存在する。その寓話の世界は凶悪さと残酷さに満ちているのだ。

プロフィール

AKSK

Author:AKSK
メジャーの物からマニアックな物まで良い音楽を幅広く紹介してこうと思ってますが、ハードコアとかが多目だったりします。他にもコラム書いたりもしています。

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